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印光大師:臨終三大要(附:白話文語譯)


時間:2017/12/24 作者:藎木

(民十九年)

世間最可慘者,莫甚於死,而且舉世之人,無一能倖免者,以故有心欲自利利人者,不可不早為之計慮也。實則死之一字,原是假名,以宿生所感一期之報盡,故捨此身軀,復受別種身軀耳。不知佛法者,直是無法可設,只可任彼隨業流轉。今既得聞如來普度眾生之淨土法門,固當信願念佛,預備往生資糧,以期免生死輪迴之幻苦,證涅槃常住之真樂。其有父母兄弟,及諸眷屬,若得重病,勢難痊癒者,宜發孝順慈悲之心,勸彼念佛求生西方,並為助念,俾病者由此死已,即生淨土,其為利益,何能名焉。

今列三要,以為成就臨終人往生之據。語雖鄙俚,意本佛經,遇此因緣,悉舉行焉。

言三要者:

第一,善巧開導安慰,令生正信。

第二,大家換班念佛,以助淨念。

第三,切戒搬動哭泣,以防誤事。

果能依此三法以行,決定可以消除宿業,增長淨因,蒙佛接引,往生西方。一得往生,則超凡入聖,了生脫死,漸漸進修,必至圓成佛果而後已。如此利益,全仗眷屬助念之力。能如是行,於父母,則為真孝。於兄弟,姊妹,則為真弟。於兒女,則為真慈。於朋友,於平人,則為真義真惠。以此培自己之淨因,啟同人之信向,久而久之,何難相習成風乎哉。今為一一條陳,庶不至臨時無所適從耳。

○第一,善巧開導安慰,令生正信者。

切勸病人,放下一切,一心念佛。如有應交代事,速令交代。交代後,便置之度外,即作我今將隨佛往生佛國,世間所有富樂眷屬種種塵境,皆為障礙,致受禍害,以故不應生一念繫戀之心。須知自己一念真性,本無有死。所言死者,乃捨此身而又受別種之身耳。若不念佛,則隨善惡業力,復受生於善惡道中。(善道,即人,天。惡道,即畜生,餓鬼,地獄。修羅,則亦名善道,亦名惡道,以彼修因感果,均皆善惡夾雜故也。)若當臨命終時,一心念南無阿彌陀佛,以此志誠念佛之心,必定感佛大發慈悲,親垂接引,令得往生。且莫疑我系業力凡夫,何能以少時念佛,便可出離生死,往生西方。當知佛大慈悲,即十惡五逆之極重罪人,臨終地獄之相已現,若有善知識教以念佛,或念十聲,或止一聲,亦得蒙佛接引,往生西方。此種人念此幾句,尚得往生,又何得以業力重,念佛數少,而生疑乎。須知吾人本具真性,與佛無二,但以惑業深重,不得受用。今既歸命於佛,如子就父,乃是還我本有家鄉,豈是分外之事。又佛昔發願,若有眾生,聞我名號,志心信樂,乃至十念,若不生者,不取正覺。以故一切眾生,臨終發志誠心,念佛求生西方者,無一不垂慈接引也。千萬不可懷疑,懷疑即是自誤,其禍非小。況離此苦世界,生彼樂世界,是至極快意之事,當生歡喜心。千萬不可怕死,怕死則仍不能不死,反致了無生西之分矣。以自心與佛相違反故,佛雖具大慈悲,亦無奈不依佛教之眾生何。阿彌陀佛萬德洪名,如大冶洪爐。吾人多生罪業,如空中片雪。業力凡夫,由念佛故,業便消滅。如片雪近於洪爐,即便了不可得。又況業力既消,所有善根,自然增長殊勝,又何可疑其不得生,與佛不來接引乎。如此委曲宛轉開導安慰,病人自可生正信心,此係為病人所開導者。至於自己所應盡孝致誠者,亦唯在此,切不可隨順俗情,求神問醫。大命將盡,鬼神醫藥,豈能令其不死乎。既役情於此種無益之事,則於念佛一事,便紛其誠懇,而莫由感通矣。許多人於父母臨終,不惜資財,請許多醫生來看,此名賣孝,欲世人稱我於父母為能盡孝。不知其天地鬼神,實鑒其心。故凡於父母喪葬等事,過於張羅者,不有天災,必有人禍。為人子者,宜注重於親之神識得所,彼世俗所稱頌,固不值明眼人一哂,況極意邀求,以實罹不孝之大咎乎。

○第二,大家換班念佛,以助淨念者。

前已開導病人,令生正信。然彼病人,心力孱弱,勿道平素絕不念佛之人,不易相繼長念,即向來以念佛為事者,至此亦全仗他人相助,方能得力。以故家中眷屬,同應發孝順慈悲之心,為其助念佛號。若病尚未至將終,當分班念。應分三班,每班限定幾人。頭班出聲念,二三班默持。念一點鐘,二班接念,頭班,三班默持。若有小事,當於默持時辦。值班時,斷斷不可走去。二班念畢,三班接念,終而復始,念一點鐘,歇兩點鐘,縱經晝夜,亦不甚辛苦。須知肯助人淨念往生,亦得人助念之報。且莫說是為父母盡孝應如是,即為平人,亦培自己福田,長自己善根,實為自利之道,不徒為人而已。成就一人往生淨土,即是成就一眾生作佛,此等功德,何可思議。三班相續,佛聲不斷。病人力能念,則隨之小聲念,不能念,則攝耳諦聽,心無二念,自可與佛相應矣。念佛聲不可太高,高則傷氣,難以持久。亦不可太低,以致病人聽不明白。不可太快,亦不可太慢。太快則病人不能隨,即聽亦難明了。太慢則氣接不上,亦難得益。須不高不低,不緩不急,字字分明,句句清楚。令病者字字句句,入耳經心,斯易得力。念佛法器,唯用引磬,其他一切,概不宜用。引磬聲清,聽之令人心地清淨。木魚聲濁,故不宜用於臨終助念。又宜念四字佛號。初起時,念幾句六字,以後專念阿彌陀佛四字,不念南無,以字少易念。病人或隨之念,或攝心聽,皆省心力。家中眷屬如此念,外請善友亦如此念,人多人少均如此念。不可一起念,歇歇又念,致令病人,佛念間斷。若值飯時,當換班吃,勿斷佛聲。若病人將欲斷氣,宜三班同念。直至氣斷以後,又復分班念三點鐘,然後歇氣,以便料理安置等事。當念佛時,不得令親友來病人前,問訊諭慰。既感情來看,當隨念佛若干時,是為真實情愛,有益於病人。若用世間俗情,直是推人下海,其情雖可感,其事甚可痛。全在主事者明道理,預令人說之,免致有礙面情,及貽害病人,由分心而不得往生耳。

○第三,切戒搬動哭泣,以防誤事者。

病人將終之時,正是凡,聖,人,鬼分判之際,一髮千鈞,要緊之極。只可以佛號,開導彼之神識,斷斷不可洗澡,換衣,或移寢處。任彼如何坐臥,只可順彼之勢,不可稍有移動。亦不可對之生悲感相,或至哭泣。以此時身不自主,一動則手足身體,均受拗折扭挒之痛,痛則瞋心生,而佛念息。隨瞋心去,多墮毒類,可怖之至。若見悲痛哭泣,則情愛心生,佛念便息矣。隨情愛心去,以致生生世世,不得解脫。此時,所最得益者,莫過於一心念佛。所最貽害者,莫過於妄動哭泣。若或妄動哭泣,致生瞋恨,及情愛心,則欲生西方,萬無有一矣。又人之將死,熱氣自下至上者,為超升相。自上至下者,為墮落相。故有頂聖,眼天生,人心,餓鬼腹,畜生膝蓋離,地獄腳板出之說。然果大家至誠助念,自可直下往生西方。切不可屢屢探之,以致神識未離,因此或有刺激,心生煩痛,致不得往生。此之罪過,實為無量無邊,願諸親友,各各懇切念佛,不須探彼熱氣,後冷於何處也。為人子者,於此留心,乃為真孝。若依世間種種俗情,即是不惜推親以下苦海,為邀一般無知無識者,群相稱讚其能盡孝也。此孝與羅剎女之愛,正同。經雲,羅剎女食人,曰,我愛汝,故食汝。彼無知之人之行孝也,令親失樂而得苦,豈不與羅剎女之愛人相同乎。吾作此語,非不近人情,欲人各於實際上講求,必期亡者往生,存者得福,以遂孝子賢孫親愛之一片血誠,不覺其言之有似激烈也。真愛親者,必能諒之。

頂聖眼天生等者,謂人氣已斷,通身冷透,唯頭頂獨熱者,則必超凡入聖,了生脫死也。眼天生者,若眼及額顱處獨熱,則生天道。心處獨熱,則生人道。肚腹獨熱,則生餓鬼道。膝蓋獨熱,則生畜生道。腳板獨熱,則生地獄道。此由人在生時,所造善惡二業,至此感現如是,非可以勢力假為也。是時若病人能志誠念佛,再加眷屬善友助念之力,決定可以帶業往生,超凡入聖耳。不須專事探試徵驗,以致誤事也。至囑,至禱。

——《文鈔》之《臨終三大要》印光大師 著述

印光大師:臨終三件大事

(白話文語譯)

人生最悲慘的事情就是死,可是全世界沒有一個人能避免死。因此,要想自利利他的人,不能不早點考慮這件事。其實,這個“死”字,本是假名。是由於前生所招感的一期報身結束,捨棄這個軀殼,又換別的軀殼罷了。不懂佛法的人當然毫無辦法可想,只好任憑他隨業力流轉了。現在既然知道如來普度眾生的淨土法門,自然應該生信、發願、念佛,預備往生的資糧,以求擺脫生死輪迴的幻化痛苦,實證常、樂、我、淨的真實快樂。假使自己的父母、兄弟、眷屬得了重病,已沒法治癒的。你應當發孝順慈悲心,勸他念佛,求生西方,並給他助念。讓病人因之死後,就能夠往生淨土,所得的利益是說不完的!

這裡提出三件大事,作為幫助臨終的人往生的根據。言語雖淺俗,義理出於佛經。希望閱讀的和聽見的人們,遇到這種事,就照樣來辦。所說的三件大事:

一、善巧開導安慰,使病人樹立正信;

二、大家換班念佛,以助成他的淨念;

三、切忌搬動身體,以及啼哭,以免誤事。

真能按這三條辦理,決定能消除過去世的罪業,增長淨土因緣,承蒙阿彌陀佛接引,往生西方。只要能往生,便超出凡俗,進入聖境,了脫生死,出離輪迴。再繼續進修,最終必定達到成佛的果位。這樣大的利益,完全依靠眷屬助念的力量。能這樣做,對於父母才是真孝順,對於兄弟姊妹才是真友愛,對於兒女才是真慈愛,對於朋友和一般人才是真慈惠。用這個來培植自己的淨土因緣,啟發人們的信念。久而久之,不難互相影響形成風氣喔!

現在逐條說明,才不致到臨時不知該怎么辦。

第一,善巧開導安慰,使病人樹立正信。懇切勸導病人,放下一切,一心念佛。如果有應交代的事,立即交代清楚,交代以後,就不去考慮。心想我現在要隨阿彌陀佛往生佛國,世間所有富貴、快樂、親屬等等幻境,都是障礙,會造成禍害。因此不應該生一絲毫留戀的心。應當明白:自己的一念真性,本沒有死,所說的死,不過是捨棄這個軀殼,又換上別的軀殼罷了。如果不念佛,便跟隨善惡業力,又投生到善道惡道當中。(善道,即天道、人道。惡道,即畜生道、餓鬼道、地獄道。阿修羅道,也可叫善道,也可叫惡道。因為他們所種的業因和所感招的果報,都是善惡夾雜的。)如果在臨命終時,一心念“南無阿彌陀佛”,用這樣至誠念佛的心,必定感動阿彌陀佛發大慈悲,親自來接引,使其往生。不要懷疑自己是業力凡夫,怎么能短時間念佛就可以出離生死輪迴,往生西方淨土呢?應當知道,阿彌陀佛大慈大悲,即使十惡五逆罪大惡極的人,臨終地獄境界出現,這時如果有善知識教他念佛,或是念十聲,甚至只念一聲,也可以獲得阿彌陀佛的接引,往生西方。這樣的人,念幾句都能往生,又怎么能懷疑自己因業力重、念佛少而不得往生呢?應當知道,我們本來具有的真如本性,和佛一樣。不過我們凡夫由於迷惑、罪業深重,得不到這樣正常的享受,現在既然皈依了佛,就像兒子依靠父親,只是回復自己本有的東西,並非份外的事情。

還有,阿彌陀佛過去發願:“如果有眾生,聽到我的名號,能夠深信,切願,甚至只念十聲,如不得往生,我便不成佛!”因此,一切眾生,臨終發心念佛,求生西方的,沒有一個不被接引的。千萬不要懷疑!懷疑就是自誤,為害很大!何況脫離這苦的世界,是最快心的事,應當產生歡喜心,千萬不可怕死,怕死還是要死,反而沒有往生的份了!因為你自己的心和佛相違反,佛雖然大慈大悲,對於不接受教導的眾生也無可奈何!

“阿彌陀佛”這個萬種功德所修積成的偉大名號,好像是一座大冶洪爐,我們多生的罪業,好像空中一小片雪花。業力凡夫,因為念佛,業障被消滅,好像一片雪花接近洪爐,即刻就化為烏有一樣,又何況惡業既被消滅,所有善根自然增長豐厚,怎么能懷疑不得往生和佛不來接引呢?這樣周到開導和委婉安慰,病人自然能生起正信心。這是勸說病人的主要內容。

至於做兒女的,要盡孝心、誠心,也就在這裡,萬不可跟隨世俗人情,求神靠醫。既然用心去做這些無益的事,那么對於念佛這件事,便會分散誠心,無法感通了。許多人在父母臨終時,不惜錢財,請許多醫生來看,這叫“買孝”,想讓人們稱讚我對父母能夠盡孝。殊不知天地鬼神早已看透虛偽的你的內心!所以,凡是對父母喪葬這些事,過份鋪張和浪費的,不受天災,定有人禍!做兒女的人,應當注重使父母的神識有好的去處,那些世俗人所稱讚的,本不值明眼人一笑,何況還去極力追求以造成不孝的大罪嗎?

第二,大家換班念佛,以助成病人的淨念。前面已經開導病人,讓他生起正信。可是病人心力衰弱,莫說平時不念佛的人,不容易不間斷的念佛,就是平常念佛的人,到這時也全靠他人助念,才能得力。因此,家裡的親屬們,都應當發孝順慈悲心,為他助念佛號。如果病情還未到最後階段,可分班念,適合分做三班,每班規定人數,頭班出聲念,二、三班默念。如果有小事,可在默念時去辦,值班時就不能離開。二班念完,三班接念,依次輪換。念一點鐘,歇兩點鐘,即使經歷一天一夜,也不很辛苦。

應當知道,肯為人助念往生的人,他將來也會獲得別人助念的果報,且莫說是為父母盡孝都應該這樣,就是為一般人助念,也是培植自己的福田,增長自己的善根。實際是自利,不只是為別人。能夠成就一個人往生淨土,就是成就一個眾生成佛,這種功德真不可思議喔!三班替換,佛聲不斷,病人精力還能念,可跟著小聲念,不能念,就耳里專聽,心無二念,自然可以和佛相應。念佛聲,不要太高,高易傷氣,難以持久;也不可太低,使病人聽不清楚;不可太快,也不可太慢;太快便使病人跟不上;太慢感到氣接不上,也難得效益。只有不高不低,不快不慢,字字分明,句句清楚。使病人字字句句進入耳中,經過心中,才能獲得受用!念佛的法器,只用引磬,其他一概不能用。引磬聲清亮,聽到使人心地清淨;木魚聲音濁,所以不宜用在臨終助念。還有,適宜念四字佛號。開始時,念幾句六字南無阿彌陀佛,以後專念“阿彌陀佛”四字,不念“南無”二字,因為字少容易念,病人或是跟著念,或是收心聽,都省心力。家裡的眷屬這樣念,外面請來的善友也這樣念。不管人多人少,都應該這樣。不要念一會歇一歇又念,使病人念佛間斷。吃飯時,要換班吃,不能斷佛聲。如果病人快要斷氣,應三班一齊念,直到氣斷以後。再分班念三點鐘(編者按:在許多開示中印光大師都是提倡念十二個小時的,因為大師怕家屬沒有耐心所以才作此說,當然大師希望我們念的時候越長越好,最低要念一天一夜才好。)才休息,以便料理和安排後事。在念佛的時候,不讓親友到病床前說些安慰話,應該跟大家一道為病人念一定時間的佛,才是真實感情,才有益於病人。如果用世間俗情,簡直是推人下海,從情感說雖可理解,從道理說實在痛心。此事完全在於主持人能否明白道理,預先安排人勸說親友,以免到時礙於情面,使病人牽動情感,以致受害,分散心力,而不得往生啊!

第三,切忌搬動啼哭,以免誤事。病人臨終的時候,正是凡、聖、人、鬼分路的時候,一髮千鈞,非常要緊!這時只能用佛號去開導他的神識,千萬不可洗澡、換衣、或移動臥處。不管他怎樣坐臥,只有照他原來姿勢,不能夠稍有移動,也不可對他表露悲傷樣子,甚至啼哭。因為這時身體已不能自主,一動他,使身體手足均受扭折的疼痛,由疼痛便生起嗔心,致念佛停息,神識隨嗔心去,多半墮落毒蛇猛獸一類。可怕到了極處。如臨終人看見悲傷啼哭,便產生情愛心,致念佛停息,神識隨著情愛心去,造成生生世世無法解脫的纏縛。這時候最有益的,莫過於一心念佛;最有害的,莫過於輕率地搬動、啼哭臨終人。如果搬動、啼哭,使他產生憎恨心或情愛心,這樣還想往生西方,連萬分之一的希望都沒有了!

還有,人在臨終時,熱氣從下向上的,是超生現象;從上向下,是墮落的現象。所以有“頂聖眼生天,人心餓鬼腹,畜生膝蓋離,地獄腳板出”之說。但只要大家誠懇地助念,自然可以當下往生西方。萬不要常去探摸臨終人,如果神識還沒有離開,因感受刺激,內心產生煩惱、疼痛,以致不得往生,這種罪過,實在是無量無邊。希望親友們,各人懇切念佛,不要探摸他的熱氣,測驗他什麼部位最後冷。當兒女的人,在這事上留心,才是真孝。如果照世間種種世俗人情去做,便是不惜把父母推下苦海,來求得一般無知無識的人,稱讚自己能夠盡孝道。這種“孝”和羅剎女的“愛”一樣。佛經說:“羅剎女吃人,說:‘我愛你,所以吃你。’”那些無知的人的行為,使父母失去大安樂而得到極苦難,豈不和羅剎女的愛一樣嗎?我這樣說,並非不近人情,是希望人們從實際講求,務必使死者往生,生者得福,以滿足孝順的兒女們,愛親的一片誠心,不覺說得似乎有些激烈。真正愛親人的人們,必然能夠諒解。

“頂聖眼生天”等語,是說人已斷氣,全身冷透,唯有頭頂獨熱的,必是超凡入聖,了生脫死,往生西方極樂世界;眼生天一事,是說如果眼以及額頭處獨熱,就是生天道了;心口處最後獨熱,是表示又回到人道了;小腹熱,生餓鬼道;膝蓋熱,生畜生道;腳板熱,墮地獄道。這是由於各人在生時,所造善惡的兩種力量,到此時反應出的真實情形,不是用別的方法可以假造的。這時如果病人能夠至誠念佛,再加上眷屬善友們助念的力量,決定可以帶業往生,超凡入聖,往生極樂。不要去時常探摸測試,反致誤事。特為囑咐,並且非常盼禱!

——《文鈔》之《臨終三大要》印光大師 著述

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。
惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。
請常念南無阿彌陀佛,一切重罪悉解脫!