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大安法師:淨土宗教程第二編09


時間:2019/2/26 作者:清淨心

淨土宗教程第二編09第五章淨宗十三祖的生平與思想《8》三、承遠大師生平與思想

1.生平

承遠大師(公元712—802年),四川綿竹縣人。開始學道於成都唐公,二十四歲時,離開四川到荊州玉泉寺,依惠真剃度學道。後遵師命去南嶽衡山(湖南省衡山縣西南),從通相律師受具足戒,更於其座下學經、律。聞慧日法師離京至廣州,大師前往謁見,恭敬求法。慧日法師教示不可獨然獨善,應依《無量壽經》修念佛三昧,以救濟群生。大師從此頓息諸緣,專修淨土。天寶元年(公元742年)歸衡山,于山之西南建立精舍,號彌陀台,僅安置經像。大師精苦修道,有人供養食物則吃,無人供養則食野果花草。衣著唯求禦寒蔽體而已。慕名來求道的人,常見一人身形羸弱,塵垢滿面,負薪擔水,都以為是大師的侍者而輕慢之,及打聽方知那正是大師。由於大師萬緣放下,精進念佛,於是發得念佛三昧,常感聖境現前。

當時,法照大師在廬山修禪定。一日入定,往極樂世界,見一襤褸僧人侍立在佛側,詢知是南嶽的承遠大師。出定後,法照大師即往衡山面謁,悲喜流涕而受其教,轉修淨土。遠近道俗亦聞其德業,前來親近乞教。大眾負布帛,斬木壘石,搭棚居住,並發心施金營造殿宇。大師既不拒絕,也不營求。殿寺蓋成,題名彌陀寺。營造殿宇的結餘,都布施給飢餓病苦者。

大師教化眾生,善立中道,隨機設教。為了使眾生早證道果,大師殷殷開示念佛法門,並將經教法語,彌陀名號,書寫在大街小巷,鐫刻在山岩溪谷,苦口婆心地勸勉眾生念佛求生淨土。從化者甚眾,前後受法弟子千有餘人。後來,代宗皇帝奉法照大師為國師,聞法照大師言其師有至德,便也推尊承遠大師,頂禮有加,賜大師所住持的寺廟為般舟道場。

承遠大師於唐貞元十八年(公元802年)七月十九日告別諸弟子,安詳示寂於彌陀寺,享年九十一歲。呂溫之《南嶽大師遠公塔銘記並序》(《呂衡州文集》第六),柳子厚之《南嶽彌陀和尚碑》(《柳河東文集》第六),均記傳大師的德行。

2.思想

承遠大師一生投注念佛實踐,不圖著作,未見大師有何著作傳世,故大師淨土思想亦無從考究。然從承遠大師修道經歷來看,似服膺慈愍三藏的教旨,堅持戒行,專修般舟三昧,以此自利利他,成就一代祖師的特有風範。

四、法照大師生平與思想

1.生平

法照大師(公元747—821年),身世事跡多不詳。有一說雲,大師是南梁人,初由東吳來廬山,慕遠公之芳蹤,結西方道場,專修禪觀,一日入定往極樂世界,見承遠大師侍於佛側而大驚悟。永泰年中(公元765—766年),登南嶽衡山,師從承遠大師受淨土法,後始修念佛法門。

大曆二年(公元767年),在南嶽雲峰,偶於缽中感見祥雲高山與寺院,澗溪北面有一石門,內中有一寺廟,題有“大聖竹林寺”金字。大師見此景象雖然清晰,然內心尚疑是自己的幻覺。過了一段時間,於用齋時,又在缽中睹見五色祥雲,樓閣台榭,還見文殊菩薩與諸聖眾講經說法。齋食用畢,景象方消失。大師諮詢他僧,知是五台山的景象,遂萌朝拜五台的念頭,然障緣甚多,未能成行。

大曆四年(公元769年)夏天,大師于衡州湖東寺,啟五會念佛道場,感五色彩雲彌覆其寺,祥雲中現出許多樓閣寺宇,阿彌陀佛及二菩薩身相高大,滿虛空中。參與法會的人都清楚地見到,個個泣血頂禮,歡喜踴躍。如是景象持續了四小時才消失。

大師於當晚,在念佛道場遇到一老人,老人對大師說:“法師曾發願朝拜五台,為何遲遲不行呢?”大師回答:“障難甚多,路途遙遠,怎么去得了呢?”老人說:“只要肯下決心,道路遙遠崎嶇又怎能擋得住呢?”說完,倏爾不見。大師又驚又喜,在佛像前重新發誓,待念佛法會期滿,即當起程,縱火聚冰河,終不退志。於是,偕同志數人慨然上路,旅途果然順利。

大曆五年四月五日,大師等數人到了五台山,蒙佛光照引,尋至大聖竹林寺,看見文殊菩薩與普賢菩薩端坐在講堂師子寶座上,為眾說法,歷歷可聞。大師向二大菩薩恭敬頂禮後稟問:“末代凡夫,知識淺劣,佛性無由顯現,未審修何法門最為其要?”文殊菩薩回答:“汝所請問,今正是時,諸修行門無如念佛,我於過去因念佛故,得一切種智。”大師又問:“當云何念?”文殊菩薩開示:“此世界西有阿彌陀佛,願力難思,汝當繫念,令無間斷,命終決定往生。”說後,菩薩為大師摩頂,為他授記:“你因念佛,不久當證得無上道果。世間善男子、善女人,如欲快速成就佛道,應當修持念佛法門。”語訖,二位大聖互說偈頌。大師恭敬聆聽,法喜充滿,作禮而退。頃時,剛才的景物倏然隱去,大師心感悲戚,便在原地立了一塊巨石,用資紀念。後蒙一老梵僧的勸告,將所見所聞宣示諸道友,並在原地仿建一莊嚴的寺廟,名為大聖竹林寺。

由是,大師精修念佛法門,用功尤勤,於并州行五會念佛法,教化信眾念佛。德宗於長安宮中常聞東北方有念佛之聲,遣使尋覓,至於太康,果見大師勸化之盛,遂敕迎入宮內,教宮人念佛。大師亦以五會音聲曲調傳之,敕號為國師。

大曆十二年,大師率弟子八人,在五台山精勤念佛,在東台睹見奇彩雲光,文殊菩薩乘青毛獅子,當時,天飄雪花,文殊菩薩的五色圓光,遍及山谷。其後,銷聲匿跡,不知其終。

大師一生修持念佛法門,精進勤苦,有諸多殊勝之感應,不勝備述。並撰有《淨土五會念佛誦經觀行儀》三卷、《淨土五會念佛略法事儀贊》等問世流通。

2.思想

法照大師的淨土思想主要體現在五會念佛的理念中。五會念佛以《無量壽經》作理論基礎。經云:“(諸寶樹)清風時發,出五音聲,微妙宮商,自然相和,……聞其音者,得深法忍,住不退轉,至成佛道。”

大師傳示的五會念佛法是:

第一會平聲緩念南無阿彌陀佛

第二會平上聲緩念南無阿彌陀佛

第三會非緩非急念南無阿彌陀佛

第四會漸急念南無阿彌陀佛

第五會四字轉急念阿彌陀佛

五會念佛法,最初第一會平聲緩念,引聲唱六字名號,次第而高聲急念。至第五會,更加高聲,唯速念阿彌陀佛四字。大師讚嘆:修此法者,即於此生能離五濁煩惱,除五苦、斷五蓋、截五趣、淨五眼、具五根,成五力,得菩提,具五解脫,能速成就五分法身。

按大師自述,此五會念佛實系阿彌陀佛親授。大師自述:照(法照大師自稱——注)以永泰二年四月十五日,於南嶽彌陀台,每夏九旬,常入般舟念佛道場,精進用功。至第二七日夜,至阿彌陀佛所,法照白佛言:“有何妙法,唯願說之,唯願說之。”佛言:“有一無價梵音五會念佛法門,正與彼濁惡世。”言訖,彼佛國界,佛菩薩眾,水鳥樹林,皆悉五會念佛誦經,法照粗記少分。阿彌陀佛言:“汝但依此五會念佛誦經之時,我此國土水鳥樹林,諸菩薩眾,無量音樂,於虛空中,一時俱和念佛之聲。”可見,五會念佛的音聲鏇律與西方淨土的音聲能產生同構共振的效應,誠為不可思議之法門。惜此五會念佛在末法只傳五百年,現已絕響,亦是末法眾生業重福薄所致。

大師的五會念佛體現淨宗以音聲作佛事的特質。大師判言:念佛三昧是真無上深妙禪。阿彌陀佛四十八願,以名號為佛事,音聲語言與第一義諦無二無別。大師極力彈呵禪徒不拜佛,不立文字,以音聲語言為執相等瞽論。若離念求無念,離生求無生,離相好求法身,離文字求解脫,是住斷滅見,謗佛毀經,成破法之惡業,墮無間地獄。念佛三昧是諸三昧之母,諸三昧之王,此即諸佛共所印定,又名如來禪。大師破斥禪家偏見,與慈愍三藏之說,遙相呼應。

法照大師的淨土思想亦極具深切的宗教情懷,厭離娑婆、欣慕極樂之心懇切,感人良深。茲錄二段贊文:“歸去來,生老病死苦相催。晝夜勤須念彼佛,極樂逍遙坐寶台。”“歸去來,娑婆苦處哭哀哀。急須專念彌陀佛,長辭五濁見如來。”厭欣心於淨業成就關聯甚密,法照大師言傳身教,並以諸多靈瑞感應動發人心,作如來的使者,傳布五會念佛,廣度眾生,其德業功行,實不愧一代祖師之榮稱。


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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。
惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。
請常念南無阿彌陀佛,一切重罪悉解脫!