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農曆七月十三,恭迎大勢至菩薩聖誕!祈願佛光普照,究竟安樂


時間:2018/8/23 作者:定英蔣德英

農曆七月十三,恭迎大勢至菩薩聖誕!祈願佛光普照,究竟安樂

自性迷即是眾生

自性覺即是佛

慈悲即是觀音

喜舍名為勢至

——《六祖壇經》

恭迎

聖誕

2018年8月23日,農曆七月十三,是大勢至菩薩聖誕。

值此殊勝日,大勢至菩薩給您智慧之光,請依身、語、意三門盡力行善,隨佛光道路前進,發揮自我的智慧,讓自他生命一切吉祥圓滿;祈願一切眾生得大自在、福壽雙全、吉祥如意!

極樂世界的接任者

與觀世音菩薩一樣,大勢至菩薩也是阿彌陀佛的脅侍(助手),共同接引眾生前往西方極樂世界,與阿彌陀佛合稱為“西方三聖”,所謂“左觀音,右勢至”。

《無量壽經》云:“有二菩薩,最尊第一,威神光明普照三千大千世界。一名觀世音,二名大勢至。此二菩薩,於此國土修菩薩行,命終轉化,生彼佛國。”

可見二菩薩與娑婆世界特別有緣,與阿彌陀佛也特別有緣,故於此界度化眾生,令生彌陀淨土,解脫生死。

很多善信都在玉佛禪寺的三聖殿中禮拜過西方三聖,卻並不那么了解這位大勢至菩薩。

大勢至菩薩,音譯摩訶娑太摩缽跢,意譯“大勢至”“得大勢”或“大精進”。在西方三聖中,觀世音菩薩代表慈悲,而大勢至菩薩代表智慧。

在《楞嚴經》、《悲華經》、《觀無量壽經》等經文中,大勢至菩薩都有“出鏡”。

《悲華經》記載:當阿彌陀佛入滅後,將由觀世音菩薩補其位;觀世音菩薩入滅後,則由大勢至菩薩補處成佛。

《悲華經》也記載了大勢至菩薩名號的由來:“以汝善男子取大處故,字汝名大勢至。”

《觀無量壽經》中說:“以智慧光普照一切,令離三塗,得無上力,是故號此菩薩名大勢至。”又說:“此菩薩行時,十方世界,一切震動。”

《思益經》說:“我投足一處,震動大幹,及魔宮殿,故名得大勢。”大是所證之法身,以法身豎窮橫遍,故名大;勢是能證之般若,以般若智內破煩惱惑,外伏諸魔怨,故名勢;至是究竟義,即解脫德,以菩薩位鄰極聖,證近於佛故名至。

佛菩薩名號都以其果德而立,大勢至菩薩智慧、威德廣大如大地,足以震動大千世界。

在這個被繁華沖亂頭腦的世界裡,人們無窮的欲望成為苦惱的根源,許多人陷入這欲望的泥潭中不可自撥,大勢至菩薩就是要我們看清煩惱的根源,用自己的智慧解除世間這煩惱痛苦。

關於大勢至菩薩形像,據觀無量壽經載,其天冠中有五百寶花,寶花又有五百寶台,每一寶台皆現十方諸佛之淨妙國土相;頂上之肉髻如缽頭摩花,肉髻中安置一寶瓶;其餘身相則與觀世音菩薩大同小異。

又據阿唎多羅陀羅尼阿嚕力品載,二菩薩俱呈純金色白焰光,右手執白拂,左手執蓮花,大勢至之身形較觀世音小。

於密教現圖胎藏界曼荼羅中,位於觀音院內列上方第二位,全身肉色,左手持開合蓮花,右手屈中間三指,置於胸前,坐於赤蓮花上。密號持輪金剛,三昧耶形為未開敷之蓮花。

善導大師在《往生禮讚》中讚嘆大勢至菩薩:

勢至菩薩難思議,威光普照無邊際。

有緣眾生蒙光觸,增長智慧超三界。

法界傾搖如轉蓬,化佛雲集滿虛空。

普勸有緣常憶念,永絕胞胎證六通。

念佛法門的開創者

《楞嚴經》中記載,在楞嚴會上,在場的諸位菩薩先後向釋迦牟尼佛講述他們各自修行的訣竅。輪到大勢至菩薩時,菩薩說他是以憶念阿彌陀佛的方法證得無生忍:

我本因地,以念佛心,入無生忍。今於此界,攝念佛人,歸於淨土。佛問圓通,我無選擇,都攝六根,淨念相繼,得三摩地,斯為第一。

大勢至菩薩由念佛三昧成就佛道,故以此廣攝世間念佛人,往生西方安樂佛國。

大勢至菩薩在修行菩薩道時,正是以稱念佛號作為修行的方法。他認為,這既是最簡便易修,又是最有效的修行方法。

大勢至菩薩說,這個方法其實並非他的發現,而是無量劫之前,比釋迦牟尼佛更早現世的十二位佛所傳授給他的。

也正是由此,出現了淨心稱念阿彌陀佛名號作為修行方法的淨土宗,而大勢至菩薩則被奉為淨土宗的初祖。

楞嚴會上,大勢至菩薩打了個比方以母子關係比喻念佛法門:

母愛是無限地付出與牽掛,可任性的子女往往只想遊戲放蕩,不想歸家同享母子親情的歡樂。害得母親百般思念也是枉然

諸佛菩薩就是思念眾生的母親,可世間眾生卻像這任性貪玩的孩子,沉溺在輪迴中流浪生死。

如果子女們思念母親的心情,也如母親那樣迫切而強烈,日日念佛,時時念佛,終有一日便能念佛見佛!

殊勝佛緣

01

印光法師畢生弘傳大勢至菩薩

民國高僧印光大師不僅是終身奉持念佛法門的大成就者,更是淨土宗的第十三代祖師。

他畢生極為重視《楞嚴經》中的“大勢至菩薩念佛圓通章”,讚嘆弘揚不遺餘力,不僅將此章選入《淨土五經》,在對弟子的開示時更是反覆傳授大勢至菩薩“都攝六根,淨念相繼”的念佛妙法。

在印光大師圓寂後,更有居士透露多年前曾在夢境中被提示,印光大師乃是大勢至菩薩再來。雖然大師生前從未承認,但這種說法依然不絕。

02

弘一法師大勢至菩薩聖誕日落髮

從杭州虎跑寺體驗斷食開始,民國風雲人物李叔同讀了許多的經文,其中也包括了《楞嚴經》,日益升起出家的心愿。民國七年,已經長住虎跑寺的他,在好友夏丏尊居士的提示下,選擇了農曆七月十三日大勢至菩薩聖誕這一日正式落髮出家。從此,世間少了一個李叔同,誕生了這位弘一法師。

佛門求學的過程中,弘一法師與印光大師曾過一段難得因緣。因而,雖是律宗的一代宗師,但弘一法師在晚年也極為推崇並修持淨土的念佛法門,他在圓寂的前四天,未與任何人對話,獨自一心默念佛號。

值此殊勝日

讓我們共同誦念佛號

一聲阿彌陀佛

念得專注,念出力量

簡便,但絕不簡單

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。
惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。
請常念南無阿彌陀佛,一切重罪悉解脫!