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中陰的救度和自救


時間:2007/11/26 作者:明華居士

問:如果念佛的人臨終沒有見佛來迎,不能往生西方,其情況又將是怎樣的呢? 答:念佛的人壽終以後不能生西的,就將轉入中陰身(又叫中有身),就是前面所說的“四有輪轉”中的中有境界。在這一境界中,一般要度過七七四十九天。 問:轉入中陰時會有怎樣感覺呢? 答:氣絕命終後,死者離體的業識自覺迷悶,思量自已是己經死了呢,還是還沒有死?這時能恍惚見到親屬人等,象在夢中一樣。接著,就要經過一種昏沉迷惚的境況。待過三、四日後,頓時覺得清明,叫做初入中陰境。 問:進入以後,將是怎么樣呢? 答:以後將經歷昏迷復清醒,清醒復昏迷的階段。在清醒的時候,又能見到家屬人等。當其清醒,見到家屬們時,家屬如能輪班念佛,並開示他:“你己進入中陰境界,最應注意的是,不要有一念記掛任何事情,當一心專念阿彌陀佛,等阿彌陀佛和觀世音菩薩來救度你。佛菩薩是最慈悲的。一定會感應而至。”這樣反覆開示,輪流念佛,可使他仗佛力加被,往往能引導他往生極樂的。 問:沒有人代他念佛,為他開示,又將怎么辦呢?能有辦法自救嗎? 答:應該在生前了解一些中陰境的情況,做到心中有數,不致臨時慌張、迷糊,失去正念。 在中陰界內,根據個人生前所做不同行業,會出現各種幻妄境界。如有的因惡業招感而現種種怖境,因驚怖而狂竄逃命,以致墮入苦趣。要知這一切都是業識所變現的虛妄現象,而那時的中陰身已不是血肉之軀,是不會遭到損傷的,應該安定心神,隨緣不動,一心念佛。這樣就會幻境消亡,佛境現前,了生脫死就在這個關鍵時刻了。 同時,在中陰界中,還會有悅意可愛的各式各樣情景顯現,也不能受其誘惑,誤入歧途。總之,應堅持信念,不被苦樂幻境所動,以深信切願,持續念佛。阿彌陀佛與觀世音菩薩肯定會親臨接引,剎那之間即能往生西方極樂世界的。 問:修淨土宗的人說,西方極樂世界有九品蓮台。那是怎么一回事呢? 答:凡是生到極樂世界去的都不是骨肉凡胎,而是從蓮花里化生出來的。我們這世界上有一個人念佛,極樂世界七寶池中就生出一朵蓮花來。蓮花中間還有坐檯,叫做蓮台。念佛的人越多,池裡的蓮花就越多。念佛的人功夫越深,池裡的那朵由他念佛所產生的蓮花也越大越鮮艷(上面回向偈中的莊嚴佛淨土,就是這個意思)。及至念佛的人快臨終時,阿彌陀佛就捧著這座蓮花台和觀音、勢至等菩薩大眾來接引他。這人的神識就坐進蓮台中,往生西方淨土去了。 等到蓮花開了,就可以看見菩薩的金容,聽見佛菩薩的說法,漸漸深入了解佛教的道理。經過繼續不斷地修持,可以成為菩薩,最後也和佛一樣了。但是往生的人,平日念佛的功夫不同。行善的大小也不一樣,所以蓮花開放的快慢就有早遲的區別了。根據蓮花開放的快慢,分成九等,這就是平常所說的九品蓮台了。最好的叫上品上生,一生到西方,蓮花立刻就開,立刻可以見佛。這不是根基很好、功夫很深的是不能得到的,最下等的叫下品下生,要經過很多年代蓮花才開。我們念佛越多越好,就是為的往生時候品位高,見佛快。不過,就是下品下生,也已了卻生死,脫離輪迴,早晚一定見佛,一定成佛,比生在天上人間要好得不知幾千萬倍了。 問:象我們這些愚笨凡夫罪業深重,就是下品下生恐怕也沒有希望吧?如果能仗著念佛的功德再世還得為人,已經是不錯了,即使不能再得人身,在陰司里少受點罪也是好的。是不是呢? 答:千萬不可存在這個念頭。若是有了這種想法,就沒有往生的希望了。要知道,佛是最慈悲的,他的法力是無邊的。他曾說過,不管什麼人,就是有極大罪惡的人,只要肯懺悔自己的罪業,肯誠心念佛,佛一定會來接他。佛是不說妄語的,象你這樣懷疑,對於往生是很有妨礙的。 問:向來念佛的很多,成功的很少,都是吃了這個虧嗎? 答:有許多人都吃了這個虧,但也有其他的原因。有些人很隨便,今日念明日不念,閒時念忙時不念,健時念病時不念,危急時念無事時不念。這樣的念法,就不能使淨念相續,是不中用的。再有一種人,念佛是裝點給別人看的,口裡念佛,心裡卻沒有佛。這種念佛,和佛也不發生關係。有的人自卑感太深,虛心太過,以為我是一個凡夫,怎敢希望成佛呢?能依靠念佛功德,到陰司里不受苦難,或者下世再投人身,生到富貴有勢人家已經很好了。他們是沒有信心想到西方去的。再有等人,念佛是為的求得兒女,求得富貴,求得長生,求得神仙。這種人志在人天福報,極樂世界是不願意去的,自然也沒有他們的份了。


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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。
惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。
請常念南無阿彌陀佛,一切重罪悉解脫!