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大安法師:淨土宗教程第二編18


時間:2019/3/8 作者:清淨心

第六章淨宗祖師思想的現代價值01

淨宗十三祖的淨土思想,猶如一顆顆璀璨的珍珠,點綴在我國淨土宗發展史上,構成中國佛教乃至東方佛教的一大景觀。各位祖師的思想由於時代背景與修學環境的不同而各具特點,然其立論恭謹,秉承淨宗經典,故其闡釋的淨土根本理念又大致相同。淨宗祖師的思想同中有異,異中有同,體現了多樣化統一的格局。當代淨業學人重溫祖師淨土思想,不僅能獲得深刻的理論啟迪,同時亦具明顯的現實意義,略標有四:

一、淨宗祖師張揚的三世善惡因果原理,既可策進淨業學人的修持,又能有效地改善世道人心。

近代以來,由於向外張揚的科技與市場的迅猛發展,一股否定因果的道德虛無主義思潮亦甚囂塵上。尼采“上帝死了”的吶喊,正是指稱上帝為科技邏輯所肢解的厄運。當上帝的超越性不復存在時,世俗價值的多元化、道德標準的模糊、行為的失范等亦勢所難免。陀斯妥也夫斯基針對這一根本問題,藉助小說主人公的口發問:“如果神不存在的話,那么做什麼都可以了,一切都可被允許。”這句話將現代人類的內在困境深刻地點示出來。現代中國年青人常說的“誰怕誰呀”,同是敬畏全無的表白。

我國近現代以來,受西方文化的影響,否定三世因果,不信地獄、淨土存在的觀點頗具市場。既然善惡不一定有報,死後不復受刑,為何不用盡心機與手段,爭名奪利,痛快享樂今世呢?於是貪瞋痴三毒惡念滔滔,行為肆無忌憚,致令有著悠久文明的禮義之邦,在人文道德方面,滑入每況愈下的頹境。時至今日,頗有愈演愈烈之勢(頗多驚心動魄的事例,於茲無須贅述)。哀莫大於心死,良心的迷失是個體與人類最悲哀的事情,現代人類正趨近這一哀境了。有識之士都在尋找呼喚良知,重建當代中國道德的途徑。印祖曾開具了一劑對治道德沉淪的良方:張揚因果報應之事理,建構內心道德調控系統(慎獨自律)。居今之世,欲得人心淳厚,長治久安,縱令堯舜禹湯文武周公孔子一切聖賢,復出於世,亦不能舍卻因果報應之道,另有他法。人人明因果,則天下大治;人人昧因果,則天下大亂。足見改善世道人心的根本在因果報應理念的建立與實施。

徹悟祖師闡釋因果與心性的內在關聯:“善談心性者,必不棄離於因果;而深信因果者,終必大明乎心性。”唯談心性,則中下根機不能受益;專說因果,則上士每厭聞熏。然因果心性,合之則雙美,離之則兩傷。因果二字實為弘揚佛法之要道。

三世善惡因果原理不僅在改善世道人心上內具深遠價值,而且是成就淨業修持的強大動力。遠公大師奉行淨土法門,即是基於對神識不滅、三世因果、輪迴報應之篤信,蓮社123名蓮友的精神支柱亦是基於三世因果而升華的理念:念佛求生淨土乃超越生死輪迴的捷徑。現代淨業行人繼承遠公大師的這一理念,對自己的修持無疑具有警策與催化的效用。

二、淨宗祖師自行化他的德業,豐富了淨土根本理念——信願行的內涵,為現代人的修持提供了效法的楷模。

念佛法門難信易行,義理境界深邃,超情離見;目標定位終極而高遠。出世大法,非宿世善根深厚者,難以啟信。古印度淨土教傳到中國,面臨的首要挑戰,便是如何啟發民眾的信心。淨宗經典詳述西方極樂世界依正莊嚴、殊勝超絕、至善至美,然而超出凡夫的視聽心量之外,容易產生虛無縹渺之感。中下根機的信眾見不到可靠的驗證,終難生起決志求生淨土的願心。淨宗祖師們欲將念佛法門廣為傳播,令其在中國生根開花,就得回答這一嚴峻的課題。這一課題的圓滿回答更多地取決於修證。淨宗十三祖在不同的時代,以共同的修證成就向世人提供了殊勝的驗證:西方極樂世界真實不虛,經典佛語真實不虛,精勤念佛必定往生。這種偉大而崇高的宣告,永恆地迴蕩在華夏大地,激勵著一代又一代淨業行人念佛求生淨土,由此出離生死輪迴成就佛道者,如稻麻竹葦,不可勝數。

淨宗初祖慧遠大師在廬山啟建蓮社,自行精嚴,曾於定中三次見到阿彌陀佛極樂淨土,臨終預知時至,安詳往生。蓮社123人精勤念佛,臨終悉有往生瑞相,這一團體之驗證,揭開了中國淨宗弘傳的序幕。爾後,善導大師念一句佛號出一道光明,法照大師念佛三昧境界的昭示,少康大師念一句佛號出一尊佛像,省庵大師臨終見西方三聖降臨虛空,徹悟大師與印光大師預知時至,舍利瑩固等,均是不斷地向世人提供驗證,加固我國淨業行人的信願心。可以說,淨宗十三祖悉皆以或顯或隱的方式向世人提供了驗證,尤其是最後一著,瑞相昭然,感化人心甚大。

淨宗十三祖悉皆親證念佛三昧,凡所撰述,悉皆從一大光明藏流出,契理契機,允為末法慧炬。欲知山中路,須問過來人。淨宗十三祖即是淨業成就、見地精純的過來人。吾輩淨業學人依著祖師的教示而行,決定能從娑婆苦域穩達安養樂邦。然各祖師因時代與個性諸因素,修持的風格各具特質,諸如,側重禪觀念佛(遠公大師),專依佛力的專修(善導大師),萬善同歸淨土(永明大師),融匯各宗導歸念佛(蕅益大師),攝禪歸淨專志求生(徹悟大師),敦倫盡分顓蒙念佛(印光大師)等。祖師的修持與弘法的風格,為現代淨業行人提供了諸多的淨業修持的參照坐標。這些參照坐標只有對機的合宜與否,並無理論上的優劣。雖然就現代人的根機而言,善導大師與印光大師的淨土思想與修持軌範,較為適合現代人的狀況,而現代人的根機萬殊,有仰遵遠公芳蹤,步武蕅益大師軌轍者,亦可聊備一格。春蘭秋菊,各擅其美,淨業修持,多途並進,齊抵西方淨土涅槃彼岸。


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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。
惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。
請常念南無阿彌陀佛,一切重罪悉解脫!